不退転(徒歩日本横断#2)

徒歩日本横断2日目は根室市街の明治公園で起床

野宿地とは思えないほどの綺麗さとバーベキュー場や綺麗なトイレまで備えられた公園でぐっすり眠り、6時半に目覚める。心配なのは体の調子だ。8ヶ月ぶりの歩き旅で前回鍛えあげた歩き旅専用の筋肉たちはどうやら完全にいなくなってしまったみたいなので、また本当にゼロからのスタートなのだ。

テントを片付け、屈伸をする。うん、悪くない。特段膝や筋肉を痛めているというわけではなく、絶対に避けては通れない筋肉痛の痛みだ。これは我慢するしかない。

そして重いバックパックを背負う。

肩や腰も昨日の終了時に比べれば幾分楽になった。

とりあえず体を壊してないことがわかって一安心し、準備ができたところで7時20分ほどに公園を出発した。

今日の根室は道東らしく濃霧で、お日様を1ミリも感じないが

まさかの昨日の晴れで日焼けした手の甲がアンパンマンのようになったのでむしろ曇りは好都合だ。(昨日の根室は今年の最高気温だったらしい)

根室市内を3キロほど西に進み、最後のコンビニで朝と昼ごはんを購入

もちろん朝ごはんは旅人の味方。セコマの100円パスタだ。セコマは本当に北海道じゃなくて全国に展開していただきたい。行ったことない人もセコマは本当にハマると思う。

そして根室市街を抜けるとそこから今日の目的地の厚床まで町はおろかコンビニさえない道が30キロ以上続く。

濃霧で前方の視界はもちろん、道の横に広がる風景が海なのか草原なのかも分からない。

北海道の三大秘湖と言われるらしいオンネトーも

どこまでが湖でどこまでが空なのか分からないほどに霧が深く、じっと見ていると吸い込まれそうだ。

そしてスタートから4時間ほどの午前11時過ぎにスタートから18キロ先の道の駅スワン根室に到着。ペースとしては順調に進んでいたがかなり疲労は蓄積していて、歩き方は筋肉痛を庇ったヨタヨタ歩きになり始めていた。だがここで野宿するには時間も距離も忍びないので、心を決めて先へ歩き始める。ここから厚床の町まではまだ20キロ弱が残っていて、その間もう道の駅のような休憩施設もない。

道の両脇は鬱蒼とした森に囲まれて、濃霧がより一層の不気味さを引き立たせる。

疲労はかなり蓄積していて、筋肉痛による慢性的な痛みに加えて周囲が沼地で虫が多いのか、大きめの蚊やアブに何箇所も刺された場所も腫れて痛い。さらには朝治っていた肩の痛みがまた再発し後ろを振りまいたりするのも痛みが走る満身創痍ぶりだ。

鬱蒼とした森が10キロ強続いた後は長閑な草原地帯に出て

鹿の群れや

牛たちの可愛らしい姿を見ては元気を貰っていた。けれど残り7キロほどの地点で完全にガス欠。その場に座り込む。

「情けない。徒歩日本縦断で鍛え上げた体はどこに行ったんだ」と思うと同時に、去年の徒歩旅のスタート時には相方のタクマという存在がいて、身体の辛さは去年の方が多かったかもしれないが、それ以上に「同じ苦しみを味わい、励ましてくれる友達がいる」という存在がどれほど大きいか実感する。

きつさはピークに達し、バックパックを投げ出して、そこらへんの草原に寝転んでしまいたいくらいだ。と同時に自分はこんな状況を待っていた気もする。毎回思うが、楽な旅は旅とは言わない。横石が追い求めるロマンある旅こそ、このギリギリを彷徨いながらも前に進む旅なのだ。

そしてもう一つ思うことは、強さとは身体自体が強くなっていくのはもちろんだが、それ以上に辛さや苦しさを飼い慣らすことだと実感する。ここで投げ出しては、もう2度とその先に進めない気がするけど、今この辛さを乗り越えれば、その辛さは自分の中の許容範囲になる。そうやって許容範囲を広げ続けた先に、理想とする美しい歩きを体現できていた去年の自分がいて、今年ももう一度、いやもっと美しく前に進むために、今この辛さや苦しさから逃げてはいけないのだ。

そう信じて、満身創痍の体を前に出し続けた。最後の3キロは1時間弱もかかってしまうボロボロぶりだったが、それでもなんとか目的地のキャンプ場に着いた瞬間、苦しさを飼い慣らすことができたと思った。これからもっと苦しいことがあれば、またそれを乗り越える精神とそこまで鍛えてきた体力を持ってそれさえ飼い慣らす。そしたらいつか横石は連続100キロだって歩けるはずだ。

今日のキャンプ場は厚床の少し北にある明郷という場所にある牧場件キャンプ場にお世話になる。雰囲気もよくゆっくり眠れそうだ。全回復とは言わないが、なるべく疲れを残さないように早めの就寝をしたい。

明日も正直不安だ。辛いことは間違い無いし、無事目的地まで辿り着けるかも分からない。だけど今味わっている苦しさや辛さの延長線上に自分の理想とする美しい旅人がいると信じて、明日も歯を食いしばって前に進んでいきたい。

歩行距離 37キロ

根室市街→明郷

総歩行距離 61キロ

まだまだ先は長し

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8 件のコメント

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